华体会电竞VMware加速数字化进程:构建连接未来

2022-11-28

  华体会电竞VMware加速数字化进程:构建连接未来的开放“网格”“想象一下,未来某一天我们可以将物理、生物和数字系统结合在一起,解决人类以前无法解决的问题。比如,像动物预测灾难一样,利用系统预测发生大规模海啸的确切地点和时间,从而避免电力和通信网络破坏和大规模人员伤亡;或者运用知识将成百上千台无人机组成一个空中网络,一旦地面网络出现故障,空中网络就可以立刻接管,并确保服务的连续性;我们希望能进一步缩小贫富差距,为发展相对落后的地区提供服务,在未来世界中所有孩子能享受到定制化的教育和课程,通过脑机接口得到虚拟教师的指导。”在VMware公司分布式边缘副总裁Kaniz Mahdi看来,这一天并不遥远。

  技术的飞速发展弥合了物理世界与数字世界的鸿沟,数字孪生、VR/AR/MR、元宇宙等概念的落地使得越来越多的个人和组织透过虚拟技术即可触及世界的任一角落,背后则是AI、5G、云、边缘计算、物联网,以及各类终端的助力。得益于技术的持续演进,人们在生产和生活中获得了更高级的智能化体验,在此基础之上,大规模的自动化能力则离不开互联网带来的高质量连接。为此,各国的电信运营商都在为之努力。

  在2022年世界移动通信大会上,VMware发布了多项技术创新,并宣布了合作伙伴最新进展,帮助服务提供商加速现代化进程,使得能够改变人们工作和生活方式的服务得以变现。此次VMware发布的创新涵盖现代化应用转型、无线接入网络(RAN)的解耦、无线接入网络的可编程性,以及企业向边缘的过渡等领域。

  早在十多年前,华体会电竞网络虚拟化就进入了运营商的视野,试图以此来降低CAPEX和OPEX,这一趋势在Open RAN的推进之中更为显著。近年来的电信行业,围绕Open RAN的热议不绝于耳,这种开放式的无线接入网相较传统的蜂窝无线接入网更加开放和灵活,可以为运营商、设备商、服务商等参与方带来更多的选择,能够有效降低成本、提升运营能力。

  与IT行业高速发展的黄金时期不同,电信行业的开放性相对落后,在很大程度上制约了其发展进程,行业复合增长率的曲线近乎趋平,生态圈较为僵化。以RAN市场为例,多家厂商各自封闭的格局已有数年,专用设备的供应商依然是华为、爱立信、中兴、诺基亚等等。由于传统的无线接入网络架构过于依赖单一供应商提供的专用硬件和软件,产业各方的协同创新较为困难,硬编码的逻辑和算法丧失了灵活性,也带来了成本负担。

  Open RAN的出现是为了提供与供应商硬件和接口无关的互操作性,让开放性和社群参与成为推动技术开发的主流,更多的供应商可以提供基于开放标准规范的硬件设备,相应的运营商则可以选择适合自己的解决方案,由此也会有更丰富的产品和服务不断涌现出来,有助于运营商将新技术快速推向市场。与此同时,解耦的方式能够让5G、6G等最新的网络技术迅速落地到各行各业,满足诸如工业互联网、自动驾驶、智慧城市等复杂的应用场景需求,并为其引入更多的智能化元素。

  根据ABI Research的预测,到2027-2028年,Open RAN的市场规模将首次超过传统的无线接入网络市场。通常,典型的移动网络会涉及四个主要部分——数据中心网络/云、核心网络、无线接入网络(RAN),以及各类终端。其中,网络功能从专用硬件走向虚拟化,核心网络是首个被虚拟化的网络,并且在迅速扩展到网络的其他部分,例如RAN和边缘。

  在VMware Telco Cloud Platform等软件平台上,核心、RAN和边缘的虚拟化正在发生。很多运营商选择VMware Telco Cloud Platform作为其虚拟和云原生网络功能的共有基础架构,大幅提升其运营水平。例如,Millicom携手VMware,统一其孤岛网络,并开始向虚拟化和容器化网络功能转型。Safaricom借助VMware Telco Cloud Platform建立了位于埃塞俄比亚的绿地网络(greenfield network)。VMware简化了第三方解决方案在Telco Cloud Platform上的测试和验证。戴尔、甲骨文和VMware共同创建了一个经过验证的新设计,在行业标准基础架构上,构建了更好、可扩展的5G核心网蓝图,该解决方案能够减少设计、测试和集成不同合作厂商组件所需的时间,从而缩短网络部署时间。

  目前,运营商也在计划或已经在向vRAN或Open RAN过渡,通过与多家RAN提供商合作,以满足他们的特定需求。VMware扩展RAN提供商生态系统,共同测试并验证RAN提供商解决方案与VMware Telco Cloud Platform RAN的互操作性,以此减轻电信运营商的工作量。运营商只需在一个专为RAN 构建和优化的平台上,运行和管理来自不同提供商的RAN功能。

  VMware与HCL扩展了合作伙伴关系,共同为全球服务提供商交付集成式解决方案。HCL于2008年成为VMware的合作伙伴,其将进一步扩展用于管理基础架构服务的Cloud Smart产品组合,通过借助VMware技术,支持包括5G核心与VMware Telco Cloud RAN在内的VMware Telco Cloud。除此之外,HCL将建立一个精细化实验室,以简化其在各客户网络上的部署。

  此前,电信运营商的网络功能主要是依托于整合的专用系统,华体会电竞但随着电信服务越来越多的以建立在通用资源上的微服务方式、配合特殊硬件来实现,也为电信服务商开启了广阔的新机遇,分布式边缘计算会更加普遍,这种面相未来互联网的发展路径就是‘Grid(网格)’。”Kaniz Mahdi表示,“在这样的网格化架构中,所有能够创造价值的参与方都会为这种新型的循环经济做出贡献,只要服务供应商具备某种技术的组成部分或者某种有价值的资产,都可以参与进来。在新的格局中,电信服务商掌握的是极具战略性的资产,也就是连接,这种能力更大程度上是由软件编程和控制,可以运行在通用的计算资源上,使得硬件和软件进一步分离实现‘功能即服务’。我们可以通过任何的软件组合,以无服务器、微服务的方式加入AI能力为客户交付服务。”

  当然,要想实现这样庞大的“网格”能力并不容易,需要产业各方共同协作。为此,VMware在2021年宣布成立开放网格联盟(OGA),通过这一行业联盟定义并加速开放网格,对互联网进行演进式重构。OGA力求建立一套新的规范,从而支持资源生产者和消费者之间能够自由交换资产;无边界数据中心,包括大型跨区域分布的逻辑自适应计算资源池;通过自动控制实现网络的自我优化和自我组织;为应用实时提供位置和时间最为合理的资源分配。华体会电竞

  Kaniz Mahdi介绍称,OGA有四个工作组,其中有一个是OGA智库,主要负责科研和工程设计,以及网格的创新和市场开发,“我们不是要把自己定位成一家标准化的组织,而是以一种新的方式促进跨行业的思考和协作,推动网格的部署和发展,并且与现有的行业机构、标准化组织建立相应的接口,加速OGA的应用和商业化。”当前,OGA的成员有30多家企业,覆盖网络、计算、软件、服务等领域,既有德国电信、英特尔、AWS、Arm这样的巨头企业,也有不少初创公司,联盟中的学术伙伴会把其在5G、6G、量子计算、网络安全等领域的最新研究成果贡献给OGA智库,将理论和实践相结合,促进新技术的发展。

  随着越来越多的负载向边缘迁移,应用的体系结构变得越来越分散,越来越多的数据在边缘产生和消耗。应用需要能够智能地将应用实例和数据放置在正确的位置,以优化性能、体验和成本。此时,边缘的互联网架构已经超越了它的潜力。开放网格联盟致力于重塑边缘,使其更智能、更快、更灵敏。要想实现6G甚至更远大的目标,需要通过广泛的伙伴协作,在物理和数字系统方面取得重大进展。

  “开放网格联盟将为实现全球规模自动化奠定基础,它不会止步于云端,甚至边缘。”Kaniz Mahdi谈到,“我们所要建立的互联网将具有包容性、覆盖全球、跨多个行业,并且采用度思维。我们认为可以将今天的互联网(通信枢纽)转变成一个全球性的共享平台,从而创造出一个更好的世界。在这个世界,我们将实现数字公平,并消除所有技术或操作障碍,鼓励思想家和远见者去解决之前无法解决的问题和思考尚未有人提出的问题。”